Le Dernier Atlas, une saga dessinée en Loire-Atlantique

Par Alain Moreau, le mardi 5 mars 2019 — Bande Dessinée, Fabien Vehlmann, Fred Blanchard, Gwen De Bonneval, Hervé Tanquerelle, Laurence Croix, Le Dernier Atlas, Saint-Nazaire — 6 minutes de lecture

Le Dernier Atlas…2018, Le milieu du banditisme nantais est en émoi. Un caïd surnommé «Dieu le Père » revient d’exil, créant une situation explosive qu’un membre du gang, Ismaël Tayeb, doit régler. Au même moment, en Algérie, dans la région de Tassili, les oiseaux se rassemblent mystérieusement et les insectes présentent des mutations inexpliquées. Une menace sourde pèse sur l’humanité. Et c’est peut-être un vieux robot abandonné en Inde, le dernier de son type, qui pourra la sauver.

Attention à ne pas se tromper d’échelle ! Le dernier Atlas débute comme un polar mafieux – Les Sopranos à la nantaise – avant de révéler petit à petit ses impressionnantes structures globales et sa galerie de personnages. Le premier volume de cette série de genre, mettant en scène un robot géant et son équipage mais ancrée dans un réel complexe et mondialisé, impulse son prenant suspense sans céder aux facilités des blockbusters hollywoodiens. Ce récit d’aventure choral qui a du souffle et du fond renouvelle la bande dessinée de science-fiction en décalant subtilement notre réalité.

Le Dernier Atlas, UN ÉQUIPAGE EXPÉRIMENTÉ POUR UNE SÉRIE FLEUVE ET AMBITIEUSE

Cette aventure éditoriale hors-norme (sont prévus trois tomes de deux cents pages) se veut grand public, mais avec le sous-texte et l’exigence de la BD d’auteurs. Pour la mener à bien, cinq auteurs ayant chacun(e) une plantureuse bibliographie se sont associés. Gwen de Bonneval et Fabien Vehlmann ont écrit le scénario, Hervé Tanquerelle l’a dessiné, Fred Blanchard s’est occupé des designs et a conseillé Hervé pour le découpage, tandis que Laurence Croix a signé la colorisation. « Pour nous tous, c’est l’œuvre de la maturité, commente Fabien Vehlmann. On sait comment faire un récit mais, parce que l’on n’avait jamais conçu de tel projet fleuve, on le redécouvre avec une énergie très adolescente. »

Il y a des décennies, dans les chantiers navals de Saint-Nazaire, ont été construits les Atlas. Ces robots géants qui ont fait la fierté de la France. Hélas, ils ont été à l’origine d’une catastrophe nucléaire en Algérie, à Batna, pendant les « événements », et ont dû être démantelés. Enfant, Ismaël Tayeb, le protagoniste de la série, a rêvé de pouvoir piloter un de ces robots… Il n’en reste plus qu’un, le George Sand .

DE LA SCIENCE-FICTION QUI A DU FOND ET UNE BASE SOLIDE

Le monde du Dernier Atlas paraît ressembler au nôtre jusqu’à ce que la série dévoile son registre secret. Celui d’un sous-genre de la science-fiction, l’uchronie. Oui, sans qu’on le comprenne dès les premières pages, les auteurs du Dernier Atlas ont réécrit par touche l’histoire du monde. Pas ici de décors en carton-pâte ou de concepts qui s’écroulent à la moindre incohérence… Leur univers parallèle est solide et plausible.

« Notre idée de départ – celle d’un robot géant affrontant une menace gigantesque – on a voulu l’inscrire dans le contexte le plus crédible possible, explique le scénariste Fabien Vehlmann. Ça fait partie de l’ADN de la série. On aime les récits de genre et la science-fiction, mais pas la schématisation du monde qui est opérée dans certains films ou BD. » Fred Blanchard ajoute : «Ça m’intéressait de parler de robots géants avec un point de vue européen, se réapproprier des thèmes qui ont infusé la culture mondiale. »

Parce qu’ils ont tous disparu – sauf un – ces robots géants suscitent d’ailleurs chez certains personnages un sentiment proche de la mélancolie. « Avec les Atlas, on fait aussi un clin d’œil aux gens de notre génération qui, enfants, ont grandi avec des histoires et des dessins animés mettant en scène des robots », confie Fabien Vehlmann.

DE LA GUERRE D’ALGÉRIE À LA MONDIALISATION

Le Dernier Atlas est un récit de genre qui joue avec l’histoire. « Parler de choses appartenant au passé, c’est aussi un moyen de parler de maintenant », explique Fabien Vehlmann. Dans la série, les rapports entre l’Algérie et la France sont cruciaux. « Imaginer la reconstruction de la France via des robots-géants, ça renvoie à la vision de De Gaulle, estime Gwen de Bonneval. Justement, mon grand-père a été son aide de camp pendant vingt ans. On a, chacun, pu se projeter dans la thématique de la guerre d’Algérie. »

Les pères d’Hervé Tanquerelle et de Fabien Vehlmann ont aussi participé au conflit en tant que militaires – le premier en tant que « simple troufion », le second en tant qu’aviateur – tandis que l’oncle de Fred Blanchard a lui été mécanicien d’hélicoptère. « La guerre d’Algérie dit énormément de l’esprit colonial. Vouloir dominer, envahir pour s’accaparer des richesses, reste une question très contemporaine, ajoute Fabien Vehlmann.

UNE SÉRIE AU DESSIN NERVEUX ET AUX DESIGNS RÉALISTES

Le dernier Atlas aborde ainsi des questions politiques mais jamais frontalement, plutôt par des détails. « Avoir un équipage qui conduit le robot plutôt que juste un ou deux pilotes rejoint notre vision politique, précise Gwen de Bonneval. Ça revient à vouloir une répartition des charges et des responsabilités, donc aussi plus d’égalité. »

Fabien Vehlmann complète : « Dire qu’un robot nucléaire est démantelé en Inde, c’est déjà rappeler la mondialisation. Parce que, quand l’Occident n’a pas envie de s’occuper des déchets, on externalise ça. Dans la série, il sera aussi question, en filigrane, d’écologie, de gestion des énergies, de flux migratoires… Mais en essayant de ne pas saouler les lecteurs, en les gardant avec des gun fights , des robots géants. On veut déjà proposer un récit prenant. Si, après, il peut nourrir un débat, on sera content. »

Le Dernier Atlas
de Fabien Vehlmann, Gwen De Bonneval au scénario.
Fred Blanchard au design et découpage.
Hervé Tanquerelle aux dessins (qui change son style pour aller vers plus de réalisme) et découpage.
Laurence Croix, aux couleurs.

Aux éditions Dupuis.
Sortie le 15 Mars 2019
Prix : 24,95 €
Dimension : 210 x 280 mm
232 pages couleurs